Google Reader为什么会关闭

时间: 2013-03-16 / 分类: 你知道吗 / 浏览次数: 453 views / 3个评论 发表评论

Google日前公布了新一轮的Google服务清理计划,另人惊讶的是,这次竟然轮到了Google Reader,Google宣布Google Reader将会在今年7月1日正式关闭,用户和开发者可以导出其中RSS数据,并使用其他的RSS订阅软件代替。这个消息一经发布,立即引起业内大哗。

世界各地的社交网站上充斥着抱怨、惋惜和无奈,对于Google的这个决定,有人联名抗议,有人愤怒谴责,有人无奈接受,有人开始寻找替代品,还有一些其他RSS应用忙着抢用户。

那么,Google为什么会不惜冒犯众怒而关闭Google Reader这个产品,其背后的原因到底是什么呢?

Google Reader为什么会关闭

  Google Reader的简介

Google Reader是Google于2005年推出的一项RSS阅读器服务,普遍被认为是世界上最好的资讯订阅服务,迅速吸引了技术爱好者、IT互联网行业从业者以及传统媒体和对信息比较敏锐的人群的使用。Google Reader之后发布了很多社交网络方面的功能,获得用户的大量好评,并曾经营造了一个不错的社交圈,一度曾被认为是最有价值的Google服务之一。

然而,2011年谷歌推出社交网络Google+,Google Reader经历过一次大改版,全部社交功能被删除,其分享功能被引向Google+,新版Google Reader引发大量争议,很多用户表示抗议,然而谁都想不到,Google突如其来的决定会让Google Reader服务走向灭亡。

  Google Reader的产品特点

1)优点

Google Reader做为一款RSS阅读器,和RSS有着密不可分的联系,RSS技术能更快地获取信息,网站提供RSS输出,有利于让用户获取网站内容的最新更新。读者使用RSS阅读器软件,可以在不打开网站内容页面的情况下阅读支持RSS输出的网站内容。

使用RSS阅读器的一大优点就是高效、快速的获得资讯信息,其订阅功能还可以实现个性化阅读,让用户只关注自己感兴趣的内容,有利于专注和深度阅读。

此外,RSS追求的干净、纯粹的阅读体验,通常RSS上没有广告信息的干扰,可以让读者获得优质的阅读体验。

对于中国用户来说,Google Reader还有一些特殊的功能令人喜爱,就是让中国用户能方便的阅读墙外的新闻,对于中国用户来说意义重大,例如世界最大的博客系统blogspot上的博客无法从中国直接访问,但中国用户只要订阅了blogspot博客的RSS,就可以方便地进行全文阅读,除此之外,Google Reader还可以用于备份博客,有些人的博客已经不存在了,但是从Google Reader上依旧可以阅读其早先的博客存档,这类似百度快照那样,将信息资讯都永久的保存下来,供有需要的人随时查询。

2)缺点

RSS阅读器也有一些缺点,其一直都没有很成功的商业模式,由于RSS阅读器追求纯粹的阅读体验,这使得广告内容难以存在,即使在上面发布广告,通常也点击率也非常低,无法维系产品发展。

此外,RSS阅读器对用户要求很高,要求用户具有很好的信息管理能力,能独立甄别哪些是好的RSS订阅源并加以订阅,否则的话,很容易引发信息过载,读不到自己需要的信息,却有海量的信息处于未阅读状态。

  Google Reader的社交之路

在Google Reader发布的初期,RSS阅读器市场可谓群雄逐鹿,Blogline、NewsGator等老牌阅读器都有大量忠实用户,但Google Reader凭借着稳定的服务和优异的使用体验,快速地崛起,并于2007年跃居市场份额第一。

2008年的时候,Google Reader开始了社交化探索,推出了好友阅读分享功能,让用户可以通过好友分享发现更多的优质信息,从而减少阅读的压力,之后,Google Reader还推出了“共享备注”和“评论”功能,进一步强化了Google Reader的社交功能,随着Google Reader的跟随(follow)、喜欢(like) 等功能的发布,Google Reader已经具备了一个社交网站所需要的所有功能,2010年,Google Reader实现了“热门条目”和“神奇排序”功能,让Google Reader从一个RSS阅读器工具彻底转变成为一个社会化媒体发现和共享平台,此时的Google Reader达到了历史的巅峰。

搜索和跟随其他用户

那时,Google Reader的发展前景是更智能的个性化推荐,通过分析自己订阅者的分享条目的数据来智能推荐给用户新的信息,而这类产品海量的数据、复杂的分析以及用户积极的参与才能实现,当时的用户也对此满怀信心,然而之后,Google Reader的开发却处于停滞状态,原有的开发人员被调去开发Google+,2011年Google自己的社交网络服务Google+终于诞生,Google倾尽全力发展这个社交网络产品。

Google Reader的好日子也终于到头了,2011年10月底,Google宣布要整合Google Reader和Google+,最终用户看到的却是,Google Reader的全部社交功能都被删除了,而分享功能则修改的更奇怪了,Google Reader用户分享完成后,别人想要看分享必须要访问Google+才能看到,而且看到的还是摘要分享,对于用户来说,又回到了几年前的起点。自从分享功能有了这种“新特色”之后,我就再也没有使用Google Reader分享过一篇文章,可以说,这次Google Reader的改版,将Google Reader几乎所有的优点都删除了,所有的缺点都被放大了,最终导致Google Reader的用户阅读体验大幅下降。

于是,大量Google Reader老用户对改版表示不满,他们为此参与了一项“万人签名拯救Google Reader”的请愿活动,要求Google换回以前的Google Reader版本。许多失望的Google Reader用户纷纷以#OccupyGoogleReader或#OccupyReader这样的标签发帖,在Twitter上面发泄他们的愤怒。部分华盛顿居民则在纽约大道1101号谷歌华盛顿办公室门前举起“拯救Google Reader”的牌子进行抗议。

拯救Google Reader

但Google对这些用户的反馈视而不见,听而不闻,毫不让步,坚持阉割Google Reader的功能,从Google趋势上可以明显看出,2011年11月后Google Reader的关注度大幅下降,Google亲手摧毁了Google Reader社区,并妄图将其用户引到Google+,最终的结果是,Google如愿以偿地将Google Reader社区彻底摧毁,Google Reader的使用量和用户也大幅下降,与此同时,Google+的用户却没有增加。

Google Reader为什么会关闭

  Google Reader的商业化探索

一个产品的生存基础就是要有一个好的商业模式,商业公司需要通过一定途径或方式从产品上赚钱,缺少商业模式的产品都是非常危险的,一个产品如果不能产生可持续盈利收入,那就无法对商业公司产生价值。

Google早在2006年就开始探索RSS的商业模式,最早的产品是Google AdSense for Feeds for beta,那时候搞RSS广告的还有Feedburner Ad Networks,Google可能为了更好地掌握RSS广告的技术,于2007年收购了Feedburner,2007年底,FeedBurner开始集成Google AdSense广告,2008年,Google发布AdSense for Feeds,让所有支持RSS的AdSense用户都可以使用RSS广告。

Google发布AdSense for Feeds

我自己也使用过AdSense for Feeds进行过一些测试,发现AdSense for Feeds的广告点击率非常低,低到了几乎可以忽略不计的地步,这和网站的AdSense广告点击率形成了鲜明的对比,这也验证了,RSS阅读器用户的性质决定了没人会点RSS上的广告。

不出意料,Google AdSense for Feeds这个RSS广告产品维持了四年时间,终于在2012年底宣布此服务关门大吉。Google在RSS商业模式的探索努力最终以失败而告终,或许从那时起,Google就已经开始考虑关闭Google Reader了。

  Google Reader的灭亡

时光进入了2013年,Google Reader的末日也终于来临,Google终于宣布将在2013年7月1日关闭Google Reader,Google官方博客对于这一决定给出了两个冠冕堂皇的理由:首先,Google Reader使用率持续下降。其次,“作为一个正悉心聚焦于更少产品的公司,我们认为专注将给用户带来更好的体验。”

不过,稍稍进行一些分析,就会发现Google的说法根本站不住脚。

通过Google关键字工具可以跟踪在Google中搜索这些产品的次数,以此可以类推各个产品的热门程度。根据Google提供的数据,包括Google相关的全球每月搜索量的大小,我总结了下面这张表单,列出了Google搜索最多的产品,总的来说这是Google服务的热门程度对比。

关键字 全球每月搜索量
youtube 1,380,000,000
google 755,000,000
gmail 277,000,000
google earth 83,100,000
google maps 83,100,000
chrome 68,000,000
blogspot 68,000,000
google translate 55,600,000
google chrome 37,200,000
picasa 9,140,000
google docs 7,480,000
google analytics 5,000,000
google calendar 3,350,000
google apps 3,350,000
google voice 3,350,000
google plus 2,740,000
google talk 2,740,000
google books 2,240,000
google adwords 1,830,000
google sketchup 1,220,000
google adsense 1,220,000
google reader 1,000,000
google trends 368,000
google currents 60,500

可以看出,相比Google的热门产品来说,Google Reader的用户关注度的确不多,但也没有低到不值一提的地步。Adwords和Adsense同样也是小众产品,但从来不用担心是否关闭的问题,因为两者提供Google绝大多数收入来源。google trends、google calendar这样的服务虽然用户量也不大,但其运营成本并不太高,而类似google toolbar,picasa这样的客户端产品就更不用说了,其不需要太多的服务器资源,运营成本更低。

Google收入

Google全球收入来源(来源:Business Insider)

从Google Trends上来分析,Google Reader的关注度至少在2011年11月之前都在一直上升,之后才开始下降了一段时间,然后保持稳定,如果Google不在2011年11月将Google Reader功能大幅削减,其使用量未必会下降。即使如此,其用户量也比Google Trends,Google Currents等产品也要多,用户少就关闭产品的说法说不通。

Google Reader为什么会关闭

Google的产品的确很多,从商业模式上看,可以分为盈利类、间接盈利类、不盈利类,Adwords和Adsense属于直接盈利的广告产品,Google搜索则提供了主要的广告展示,间接进行了盈利,Google的其他产品,例如Google工具栏等,主要功能是在IE和Firefox上将默认搜索修改为Google,增加Google搜索的流量,Chrome默认的搜索就是Google,所以一直没有Chrome版本的Google工具栏,一些产品虽然用处不大,用户也不多,但都或多或少地增加了Google的搜索流量,间接为Google的广告收入做出了贡献。

但是,RSS阅读器就不同了,这种产品运维困难,不具备可持续发展的条件,RSS阅读器无法依靠展示广告盈利,其用户性质决定了没人会点广告,同时,维持一个RSS阅读器正常运行需要耗费大量成本,大量的抓取服务器和带宽都是非常耗费资源的,要保证及时抓取海量RSS的更新不是件简单的事情,同时,针对用户的个性化分析也非常复杂,需要大量计算,一方面运营需要付出高额成本,一方面产品又缺少可持续商业模式。Google是全球最大的广告公司,广告是其盈利的主要模式,而Google Reader的一大特色就是在不打开网页的情况下阅读内容,从而过滤了广告,Google Reader的用户越多,Google的广告收入就越少,因此,Google缺少继续支持Google Reader的理由。现在网民举行各种请愿活动希望Google放弃关闭Google Reader,无异于痴人说梦。

一个伟大的产品最终还是死掉了,杀死她的不是战场上的敌人,而是她身后的亲人。

转载自月光博客



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