WordPress来自94个国家员工如何管理?

时间: 2012-10-06 / 分类: 你知道吗 / 浏览次数: 1,010 views / 4个评论 发表评论

北京时间9月6日消息,据国外媒体报道,19岁的麦特·穆兰维戈(Matt Mullenweg)还是波士顿大学大一新生的时候,就非常热衷发布博客。那时他的个人博客Photomatt.net已小有发展,当时一直使用开源软件b2,但却日渐意识到需要一个更好的发布工具。他心想,“要是有一款发布能够有像Movable Type一样的灵活度、像TextPattern一样内置Textile写作语法、像b2一样可进行编程和像Blogger一样简单易建就好了。”

后来,穆兰维戈自行开发了一款在线发布软件WordPress,如今已成为互联网通用语,也是世界范围内领先的博客平台。之后,穆兰维戈联合另一名富有经验的开发者托尼·施耐德(Toni Schneider)在旧金山创建了一家公司Automattic,施耐德还是一名创业家和风投人,他同时担任公司CEO。

现在互联网上每6个网站就有1个(总计约有6000万个网站)使用在WordPress服务,而且还在以每天10万的速度增加。此外,WordPress还提供云服务,允许任何人免费创建在线网站,每月吸引独立访客3.3亿,页面浏览量达34亿次。

WordPress VIP是Automattic针对企业的服务,如今已成为主流媒体公司默认的数字发布工具,包括福布斯也在使用它。对于这些媒体公司来说,它有很多优点,标准化、简单易用和支持多媒体平台,这让这些媒体公司毅然抛弃了多年来使用的不好用却价格昂贵的内容管理系统。

WordPress受众众多,成绩斐然,但是如今已有28岁的穆兰维戈为何还未跻身亿万富翁的行列呢?自从2005年成立以来,Automattic已经做出了一些重大调整,但大部分服务仍是免费模式。只有1%的WordPress.com粉丝会选择付费。开源版的WordPress.org负责管理服务器和软件实施,其用户不在付费之列。还有一小部分用户为文件备份这样的功能付费。此外,去年Automattic发布了一个广告分享服务,占有一定的营收比额。

施耐德坚称,“盈利才刚刚开始。”他继续说道,公司现在是盈利的,自2005年以来每年销售额都会翻一倍。不过,对于一个覆盖1/6网站的互联网服务,公司的销售规模还不算足够大,在2012年Automattic各项目销售额仅达4500万美元。

对于公司的盈利,穆兰维戈显得并不着急。他留了一撮小胡子和齐肩的头发,看起来有点像一名安静的先知。温和略带沙哑的嗓音,说起话来透出一股真诚,特别是在讨论开源软件的时候。在孩提时代,穆兰维戈就深受作为软件工程师父亲的影响,那时候父亲就让他参与重装家里的电脑,这对他日后的创业生涯产生了重大影响。12岁时穆兰维戈建立了首个网站,18岁时为了分享自己华盛顿旅行照片,他创建了博客。到19岁,他十分笃定自己的编程技术,开始为自己最喜欢的开源项目b2写代码。

后来,穆兰维戈遇到麦克·礼德尔(Mike Little),后者是一名来自英国斯托克波特的程序员,二人决定合作开发一款新的博客软件。2003年5月他们发布了第一版WordPress,针对熟悉代码的博主提供了一种相对简单的安装和定制化功能。那时还是Movable Type主宰的时代,但是WordPress仍然通过良好的口碑效应吸引了数千名用户。2004年Movable Type开始收费,更是让更多的用户转投WordPress的怀抱。

那年8月,WordPress用户量已经达到15000名,并拥有一批世界范围内的开发员追随者提供精炼代码的免费服务。穆兰维戈决定从大学退学,并进入旧金山的CNET Networks工作,主要负责博客和在线媒体。他说,“在刚刚进入CNET Networks工作的前几个月,我就碰到了很多今天的工作伙伴,” 包括博主奥姆·马利克(Om Malik)、投资人托尼·康纳德(Tony Conrad)和施耐德。

施耐德对穆兰维戈的事业产生了重要影响。2005年,WordPress凭借其强大的品牌忠诚度吸引了多家风投的眷顾,还有多家企业想要将其收购,不过穆兰维戈都一一回绝了。当年4月,为了维持公司运作,穆兰维戈在WordPress中加入了广告,并为此对用户公开表示歉意。他的主要担心是,其他人会把WordPress变成一件商品,从而破坏了WordPress一直专注的开源理念。穆兰维戈表示,“我之所以拒绝把WordPress变成一门生意是因为我还没有找到合适的人,一个可以把商业和我信奉的开源理念完美结合的人。” 然后,施耐德出现了,他就是这个合适的人。

两人第一次约在一家餐馆进行午餐会谈,穆兰维戈迟到了半个小时,两人一见面甚是投缘,相谈甚欢,从午餐时间一直聊到了傍晚。施耐德是一名来自瑞士的软件工程师,曾以2900万美元的价格把邮件服务Oddpost卖给了雅虎。接下来几个月,两人开始讨论WordPress未来的发展方向。

2005年10月,穆兰维戈从 CNET离职,并于当年11月正式发布Automattic,公司同时获得110万美元的融资,投资来源包括Polaris Ventures、True Ventures (Schneider为其合伙人)、CNET和Radar Partners。施耐德于2006年担任公司CEO。

在WordPress的开源社区之外,Automattic基于云计算技术打造了另一款服务WordPress.com。在WordPress.com平台,毫不懂代码的人也可以创建一个专业网站,不必担心主机和服务器设置问题。Automattic通过免费增值模式来获得营收,有1%的用户会为文件备份和独立域名付费。

在Automattic成立后的前两年,用户发布网站数目达到200万。不久,媒体公司也纷纷加入,通过Automattic来支持自己的内容管理系统。2006年9月,科技作者Robert Scoble成为公司VIP产品的首名客户,之后CNN、GigaOm和TechCrunch等其他科技博客也加入了进来。

Automattic从未公布过营收状况。但是我们知道,2008年只有几百万美元的惨淡销售业绩,Automattic本可以获得收支平衡或者获得大量的融资。但是,Automattic并没有选择这些,而是选择从之前投资人那里再次融资2950万美元,其中包括纽约时报(如今纽约时报的多个博客都在使用Automattic服务)。施耐德回忆道,“这是一个非常大的转折点。”

除了相对的独立性,Automattic还有一个独特的工作室文化。这得追溯到早期的开源时代,当时积累下来的一批用户如今成为公司旗下员工,这120个员工来自于世界上6个大洲的26个国家。这些员工以团队为单位进行工作,每个团队由五到六人组成,大部分时间都以SOHO模式作业,不过,Automattic为其提供充裕的差旅费用。穆兰维戈说,“我们把租用办公室的钱用在了差旅费上。” 团队会定期在夏威夷、墨西哥和新西兰聚会。每年员工可以选择一个就近的地点进行会面,在这里我们提供良好的网络连接。分散式作业意味着Automattic可以雇佣世界范围内的优秀人才,而且不必提供像谷歌、Facebook和苹果那样的福利和薪水。

在Automattic之外,还有一大批开发者和咨询师靠WordPress维持营生。Automattic最近一次调查中显示,在全球范围内有2万人为WordPress用户提供博客托管、网站设计和服务维护的服务。也许作为一名管理人员会觉得这样丢失利润得不偿失,但是穆兰维戈却认为,让第三方来为服务进行填补和增值,而Automattic可以更加专注其他业务,这是一种长期价值。他说,“在局外人看来我们的做法也许很奇怪。”

但是,对于一个占有互联网17%份额的企业来说,我们仍然会期待它有更多的营收额。如今,公司6%的营收来自于WordPress.com网站扩展功能,如自定义域名、增值设计模版和安全服务。20%的营收来自于VIP客户,每月付费5000美元到50000美元不等。剩余的营收则来自于广告。

去年11月,Automattic和Federated Media合作引入了广告系统WordAds,在热门博客提供广告展示服务,这是它向在线广告领域最重要的首次进军。如今已经有1万家网站加入了该项目。WordPress旗下众多服务,但是该如何打造盈利模式呢?VIP服务要继续扩展似乎有些困难;WordAds仍然处于初期阶段,不过成长点十分清晰。如今,大部分营收来源于WordPress.com的增值服务,施耐德想要提供更多的付费选项,并更积极地推进这类服务。公司提供了几种增值服务,用户每年付费18美元就可以获得去掉wordpress后缀的独立域名,支付99美元可以使用WordPress Value Bundle功能,支持高清视频、更大的存储空间和自定义工具。

甚至那些非盈利的服务也可以整合进来。Automattic最近发布了JetPack,让使用自行托管服务WordPress.org的网站也可以接入云端的附加功能,比如评论、分析和社交工具等。虽然目前付费项目还只限于备份和安全服务,但是基于大量的潜在客户可开辟更多的机会,假以时日就可建立盈利模式。

穆兰维戈认为,“想要让WordPress成为世界顶尖级别,就需要建立一个可持续发展的模式。”但是,很显然,对于使用何种利润分配模式他已拿定主意。每年,他都会花很多时间走访在世界各地举行的WordCamps或WordPress活动。其中大部分会议参与者都是WordPress.org用户,而非愿意为Automattic付费的1%的用户。



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